Van monarchie tot revolutie

Nieuwe denkbeelden aan de horizon

De macht van de monarchie deed zich gelden. De koning had de economie, de justitie en de marine in handen. Voor het Parlement van Bretagne werd in Rennes een gebouw van kalksteen, graniet en leisteen gebouwd. De koning bouwde (handels)havens voor het leger. Vauban versterkte de kust, zoals in de baai van Morlaix. Toen de revolutie uitbrak, leidde dit tot een verdeling tussen de ”blauwe“ burgers en de “witte” edelen.

Foto 1 Ancien Régime et Révolution Foto 2 Ancien Régime et Révolution Foto 3 Ancien Régime et Révolution

Kom binnen!

Het koninkrijk bouwde een nationaal fort, versterkte de wallen en voorzag de 900 gebouwen van de oude ommuurde stad Saint Malo van wapens. Maar tegenwoordig kunt u rustig de stad bezoeken van Surcouf en Jacques Cartier, die in 1534 Canada ontdekte. Hôtel d’Asfeld is met zijn grote ramen een echt piratenhuis en een voorbeeld van de groei van de steden, die het  noodzakelijk maakte huizen van steen te bouwen om brand te voorkomen. De reders, rijk geworden door de paardenraces, bouwden buiten de stadsmuren grote huizen, “malouinières”, of kasteeltjes met symmetrische gevels, weelderige interieurs en een Franse tuin. Kom binnen, meerdere van deze huizen zijn te bezichtigen.

Een sterk gepeperde handel!

Colbert vestigde in Lorient de Oost-Indische Compagnie. Daar werden porselein, zijde en specerijen uit schepen geladen onder de bescherming van de citadel van Port-Louis. De kanonnen waar Richelieu het bevel over voerde, zijn nog steeds gericht op het eiland Groix!

In Nantes zijn achter de overhellende voorgevels geen specerijen meer te vinden. De schoonheid van de voorgevels heeft een duistere kant: de eigenaren hebben meegedaan aan de beschamende slavenhandel. 

Leve de revolutie … nou ja, bijna

De opstandige geesten waren er nog! In 1675 organiseerde een groep opstandelingen die de belastingverhoging weigerde te betalen, de zogenaamde Opstand van het Gestempelde Papier. In 1720 probeerde de markies De Pontcallec tevergeefs de republiek in te stellen. Al in januari 1789 stond de bourgeoisie, een bevolkingsgroep ontstaan tijdens de recente bloei van de handel, achter de Revolutie en keurden zij de adellijke stand af. Toen in 1793 de Convention 300.000 man wilde oproepen voor de oorlog, kwamen de chouans in opstand. Hun pogingen om achter Cadoual in opstand te komen, werden in Quiberon tot stand gebracht. Napoléon herstelde de rust en bouwde garnizoenssteden, zoals de zeer streng gedisciplineerde stad Napoléonville de Pontivy.

Wist u dat …

Was Chateaubriand een romanticus of een politicus?

Chateaubriand die in Saint Malo is begraven, is bekender om zijn romantische werken dan om zijn revolutionaire of monarchistische ideeën.