Saint-Nazaire

Het boegbeeld van de riviermonding

Foto 1 Saint-Nazaire Foto 2 Saint-Nazaire Foto 3 Saint-Nazaire Foto 4 Saint-Nazaire Foto 5 Saint-Nazaire

Zelfs van verre is Saint-Nazaire betoverend. De kromme lijn van de kabelbrug met zijn rood-witte pijlers verzacht de horizon. Enorme hijskranen en staalconstructies staan naast scheepsrompen die boven de daken uitsteken. Gelukkig blijft de stad met haar buitengewone schoonheid toch warm menselijk!

Een verleden met ups en downs!

Saint-Nazaire is de sleutel tot de riviermonding van de Loire. Haar zee-avontuur begint in het midden van de 19e eeuw toen zij de voorhaven werd van Nantes. Na de bouw van de eerste scheepswerf werd de stad bevorderd tot de rang van starthaven voor de bootreizen naar de Antillen en Mexico. Het leven is er mooi, de schepen zijn grandioos en de kaden exotisch. Maar dan slaat opeens de geschiedenis om. In 1942 en 1943 maakten de bombardementen van de geallieerden, die de Duitse onderzeebootbasis als schietschijf gebruikten, de stad met de grond gelijk. Na de herbouw zette de stad haar industriële ontwikkeling voort.

De 4e haven van Frankrijk

Saint-Nazaire is slechts een onderdeel van de zelfstandige haven Atlantique, die 3 000 schepen per jaar ontvangt. Bij de drukke installaties wordt er continu geladen en gelost. De onderzeebootbasis, gelegen aan de ingang van de haven, heeft zich nieuwe doelen gesteld. Vanaf het dak van het fort heeft men een prachtig uitzicht over de haven. Een ideaal terras om van de zon te genieten! In de versterkte sluis dompelt de onderzeeër Espadon u een verdieping lager in de wereld van de diepte. Krijgt u al de neiging om het ruime sop te kiezen? Ga dan aan boord van de Escal’Atlantic. Bezichtig de hutten, de machinekamers, de stuurhut … Uw bezoek wordt met een verrassing afgesloten.‘s Avonds wordt de haven verlicht door de blauwe, groene en rode lichtstralen ontworpen door Yann Kersalé.

De wieg van de zeereuzen

Op de Chantiers de l’Atlantique zijn honderden boten gebouwd. Legendarische passagiersschepen als de Normandie, de France … zijn hier gebouwd. Tijdens een boeiend bezoek ziet u hoe enorm groot deze haven is. Tijdens een begeleide bustoer van ongeveer één uur kunt u de bouw van een schip volgen, vanaf het afsnijden van de staalplaten tot aan de afwerking in het bewapeningsdok.

Na het staal nu naar het strand

Heeft u na het zien van al dit industriële erfgoed zin om even uit te waaieren? Saint-Nazaire heeft 20 stranden, waarvan veel gelegen zijn langs het pad van de douaniers. Komt een van die stranden u bekend voor? Logisch, want Tati heeft in Saint-Marc zijn film Les Vacances de M. Hulot opgenomen.

Wist u dat?

Waar is professor Tournesol?

In het stripverhaal Les Sept Boules de cristal zijn Tintin en Capitaine Haddock in de dokken van St-Nazaire op zoek naar Tournesol. Reuze afbeeldingen van 4 bij 3 m in de stad zijn hier het gevolg van.