Saint-Malo

De piratenstad binnenvallen!

Foto 1 Saint-Malo Foto 2 Saint-Malo Foto 3 Saint-Malo Foto 4 Saint-Malo Foto 5 Saint-Malo Foto 6 Saint-Malo Foto 7 Saint-Malo Foto 8 Saint-Malo

Als een stenen schip torenen de stadswallen van Saint-Malo aan de monding van de Rance trots uit boven de stranden en de haven. De gevels en torens die boven de vestingwerken uitsteken, zorgen voor het unieke silhouet van de stad. Het centrum kunt u bereiken via de omloop van de vesting vanwaar u een spectaculair uitzicht heeft!

Geschiedenis van een kuststad

Niet ver van de Mont Saint Michel vindt u Saint-Malo, een havenstad in het noorden van Bretagne. De kustplaats Saint-Malo trekt jaarlijks veel toeristen onder andere vanwege de mooie ligging aan zee, op een granieten rots. Saint-Malo ontstond in de 1e eeuw v. Chr. in Alet. De Gallo-Romeinse haven stond haar plek op het podium af aan deze stad, die in de 12e eeuw op een eiland is gebouwd. Haar welvaart heeft de stad te danken aan haar reders die de zeeroutes afstroopten. De reders gedijden goed binnen de dekking van de vestingmuren die door de discipelen van Vauban werden uitgebreid. In de 18e eeuw zorgden de piraten Duguay-Trouin en Surcouf dat Saint-Malo nog meer aanzien kreeg. De vlag van de stad hangt nu boven de Franse vlag.

De piratenstad Saint-Malo

Tegenwoordig staat Saint-Malo vooral bekend als een toeristische kustplaats. Vroeger was de stad echter ook berucht als een belangrijke piratenstad in Frankrijk. De piraten werden beschouwd als de beschermers van de Franse koning. Zo kaapten de piraten van Saint-Malo bijvoorbeeld vrachtschepen uit Engeland en Nederland. Een beruchte piraat uit Saint Malo is Surcouf. Tegenwoordig zijn nog steeds de invloeden van zeerovers zoals Surcouf terug te vinden in de Franse havenstad. Zo ligt er een replica van een van de piratenschepen van Surcouf in de haven. Een tocht met het bijzondere schip behoort tot de mogelijkheden. 

Zeer gastvrije wallen

Een van de populairste bezienswaardigheden van Saint-Malo is de oude stadsmuur. De bijna twee kilometer lange muur werd gebouwd tussen de 12e en 18e eeuw. Vandaag de dag wordt de muur nog steeds goed onderhouden. Een bijzondere activiteit is een wandeling over de stadsmuur. De omloop van de “muren” leidt van bastion naar bastion. Aan de ene kant van de wallen liggen de smalle straten van de stad. Aan de andere kant zijn er schitterende uitzichten over de stranden, de haven en de forten. Bij de poort Saint-Vincent, aan de ingang van de stad, liggen de insteekhavens Saint-Servan. Tussen de bastions Saint-Louis en Saint-Philippe zijn het estuarium en  Dinard te zien. De stranden strekken zich aan de voet van de stadswallen uit tot aan de toren Bidouane. Bij eb droogt het zand op tot aan de eilanden van de Grand Bé en Petit Bé. Het grote strand Sillon strekt zich bij het kasteel uit.

Bezienswaardigheden in Saint-Malo

Het ommuurde gedeelte van Saint Malo wordt ook wel Intra-Muros genoemd, wat letterlijk ‘binnen de muren’ betekent. het oude stadscentrum vindt u gezellige terrasjes en restaurants. Ook is het leuk om door de pittoreske straatjes te wandelen. Een treintje brengt u langs de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad. Het is moeilijk te bevatten dat de meeste van deze huizen, met hun grootse allure, na de bombardementen van 1944 opnieuw zijn opgebouwd. Meteen bij binnenkomst is het erg verleidelijk om even te stoppen bij een terras op de Place Chateaubriand. Maar wacht daar even mee, de toren Quic-en-Groigne, het huis Pélicot dat op een kasteel achter op het achtersteven van een schip lijkt, de woningen van de reders en de verdiepingen van Hotel Asfeld wachten op u! Bij eb kunt u vanaf Saint-Malo ook naar het eiland Le Grand Be lopen. Hier vindt u de begraafplaats van de beroemde Franse auteur Chateaubriand. Het is ook meteen het enige graf op het eiland. 

Liefhebbers kunnen een bezoek brengen aan de kathedraal Saint-Vincent. Hier vindt u verschillende stijlen terug, zoals Gotische en Romaanse invloeden. Ook kunt u hier glas in lood ramen bewonderen. Als u meer te weten wilt komen over de geschiedenis van de stad is een bezoek aan Musée d’Histoire aan te raden. U leert alles over het verleden met de piraten en over de rol van Saint-Malo tijdens de Tweede Wereldoorlog. In de omgeving van de stad vindt u het Grand Aquarium, een leuk uitstapje voor een dagje weg. Voor gezinnen met kinderen is ook een uitstapje naar Le Labyrinthe du Corsaire aan te raden. Dit is een doolhof van graanvelden met leuke speeltoestellen en spellen.

Fort National Saint Malo

Een andere populaire bezienswaardigheid in Saint-Malo is het Fort National. Dit fort kunt u bewonderen op een eiland direct naast de stad. In 1906 werd het fort uitgeroepen tot historisch monument. Het Fort National werd in de 17e eeuw ontworpen door Vauban en gebouwd door Siméon Garangeau. Het fort diende als bescherming tegen de Engelse aanvallen. Als het eb is, kunt u naar het imposante bolwerk wandelen. In het Fort National kunt u zich aansluiten bij een gids. Door middel van een rondleiding leert u over alles over de geschiedenis van het monument. Het fort van de Petit Bé en het nationale fort zijn te voet te bereiken en staan op uitzonderlijk mooie plekken. Het onvergetelijke uitzicht vanaf deze eilandjes strekt zich over 360° uit. Op de Grand Bé kunt u daarna een bezoek brengen aan het graf van Chateaubriand, de beroemde schrijver uit Saint-Malo.

Andere mooie verdedigingselementen als het fort van de stad Allet en de Tour Solidor zijn te vinden buiten de stadswallen, op het vasteland. Saint-Servan is ook het vertrekpunt voor een mooie wandeling aan de overkant van de Rance en de ommuurde stad.

Wist u dat?

De tijd van de piraten ligt achter ons, maar de inwoners van Saint Malo zijn op het water nog steeds voorlopers. Logisch dat de zeilwedstrijden Route du Rhum en de Trans-Atlantische wedstrijd Québec/St Malo in deze stad worden gehouden.

Met de mening van reizigers via tripadvisor.

fans de Bretagne

Fans van Bretagne, deel hier uw mooiste Bretonse ervaringen.

www.fans-van-bretagne.com/

Newsletter

Ontvang het laatste nieuws en leuke tips over Bretagne Meld u aan voor onze nieuwsbrief